Pada 23 Juni 1988, hari yang gerah di Washington, James Hansen mengatakan kepada Kongres dan dunia bahwa pemanasan global tidak mendekati – sudah tiba. Kesaksian ilmuwan top NASA, kata sejarawan Universitas Rice, Douglas Brinkley, adalah “salvo pembukaan zaman perubahan iklim.” Tiga puluh tahun kemudian, jelas bahwa Hansen dan para peramal lainnya benar. Tetapi perubahan telah begitu menyapu sehingga mudah untuk kehilangan penglihatan dari efek besar dan kecil – beberapa jelas, yang lain kurang mencolok. Bumi terasa lebih panas, cuaca lebih deras dan lebih ekstrem. Daerah kutub telah kehilangan miliaran ton es; permukaan laut telah dinaikkan oleh triliunan galon air. Jauh lebih banyak kebakaran hutan. Lebih dari 30 tahun – periode waktu yang sering digunakan para ilmuwan iklim dalam studi mereka untuk meminimalkan variasi cuaca alami – suhu tahunan dunia telah menghangat hampir 1 derajat (0,54 derajat Celsius), menurut Badan Kelautan dan Atmosfer Nasional. Dan suhu di Amerika Serikat telah meningkat bahkan lebih – hampir 1,6 derajat. “Perubahan terbesar selama 30 tahun terakhir, yang sebagian besar dalam hidup saya, adalah bahwa kita tidak lagi hanya memikirkan masa depan,” kata Kathie Dello, seorang ilmuwan iklim di Oregon State University di Corvallis. “Perubahan iklim ada di sini, sekarang dan sedang memukul kita dengan keras dari semua sisi.”

Pemanasan bukan hanya global, tapi terlalu lokal. Menurut analisis statistik Associated Press tentang 30 tahun cuaca, es, api, lautan, data biologis dan lainnya, setiap satu dari 344 divisi iklim di 48 negara bagian Bawah – pengelompokan NOAA dari kabupaten dengan cuaca serupa – telah menghangat secara signifikan, seperti yang masing-masing dari 188 kota diperiksa. Efeknya telah terasa di kota-kota dari Atlantic City, New Jersey, di mana suhu rata-rata tahunan naik 2,9 derajat dalam 30 tahun terakhir, ke Yakima, Washington, di mana termometer melonjak sedikit lebih banyak. Di tengah, Des Moines, Iowa, dihangatkan 3,3 derajat sejak tahun 1988. Colorado tengah selatan, divisi iklim di luar Salida, telah menghangat 2,3 derajat rata-rata sejak 1988, di antara divisi terhangat di Amerika Serikat yang bersebelahan. Ketika dia masih kecil, 30 tahun yang lalu, kepala pemasaran anggur, Jessica Shook, biasa bermain ski lintas alam dari ambang pintu rumahnya di Salida di musim dingin. Dingin dan banyak salju. Sekarang, dia harus mengemudi sekitar 50 mil untuk salju yang tidak di puncak gunung, katanya. “Kaos cuaca pada bulan Januari, itu tidak pernah terjadi ketika aku masih kecil,” kata Shook. Ketika Buel Mattix membeli perusahaan sistem pemanas dan pendinginnya 15 tahun yang lalu di Salida, dia mungkin memiliki empat pekerjaan pendingin udara setahun. Sekarang dia punya daftar tunggu 10 hingga 15 pekerjaan pendingin udara lama dan mungkin tidak sampai ke mereka semua.

Dan kemudian ada efek pada kebakaran hutan. Petugas pemadam kebakaran Salida, Mike Sugaski, dulu menganggap kebakaran seluas 10.000 hektar itu besar. Sekarang dia bertarung dengan api 10 kali lebih besar. “Kamu agak terus berkata, ‘Bagaimana mereka bisa menjadi jauh lebih buruk?’ Tetapi mereka melakukannya, ”kata Sugaski, yang mengendarai sepeda gunungnya di jalur ski pada Januari tahun ini. Faktanya, kebakaran hutan di Amerika Serikat sekarang mengkonsumsi lebih dari dua kali luas areal yang mereka lakukan 30 tahun lalu. Statistik yang melacak perubahan iklim sejak 1988 hampir mati rasa. Amerika Utara dan Eropa telah menghangat 1,89 derajat – lebih tinggi dari benua lainnya. Belahan Bumi Utara telah menghangat lebih dari Selatan, daratan lebih cepat dari lautan. Di seluruh Amerika Serikat, kenaikan suhu paling jelas di malam hari dan di musim panas dan gugur. Panas meningkat pada tingkat yang lebih tinggi di Utara daripada di Selatan. Sejak 1988, catatan panas harian telah rusak lebih dari 2,3 juta kali di stasiun cuaca di seluruh negara, setengah juta kali lebih banyak dari rekor dingin yang rusak.

Doreen Pollack melarikan diri dari Chicago cold ke Phoenix lebih dari dua dekade lalu, tetapi dalam 30 tahun terakhir malam musim panas panas telah meningkat hampir 3,3 derajat di sana. Dia mengatakan ketika listrik padam, itu menjadi tak tertahankan, menambahkan: “Hati-hati dengan apa yang kamu minta.” AP mewawancarai lebih dari 50 ilmuwan yang mengkonfirmasi kedalaman dan penyebaran pemanasan. Clara Deser, kepala analisis iklim di Pusat Nasional untuk Penelitian Atmosfer, mengatakan bahwa ketika berhadapan dengan periode waktu 30 tahun di wilayah yang lebih kecil daripada benua atau dunia secara keseluruhan, tidak bijaksana untuk mengatakan bahwa semua pemanasan adalah buatan manusia. Studinya menunjukkan bahwa di beberapa tempat di Amerika Utara – walaupun tidak sebagian besar – variabilitas cuaca alami dapat menjelaskan sebanyak setengah dari pemanasan lokal. Tetapi ketika Anda melihat dunia secara keseluruhan, terutama sejak 1970, hampir semua pemanasan adalah buatan manusia, kata Zeke Hausfather dari kelompok sains independen Berkeley Earth. Tanpa karbon dioksida tambahan dan gas rumah kaca lainnya, katanya, Bumi akan sedikit mendingin dari matahari yang melemah. Sejumlah penelitian ilmiah dan laporan pemerintah menghitung bahwa gas rumah kaca dalam gambaran besar menyumbang lebih dari 90 persen pemanasan Bumi pasca-industri. “Butuh berabad-abad hingga satu milenium untuk mencapai perubahan seperti itu dengan sebab-sebab alami. Ini, dalam konteks itu, adalah langkah yang memusingkan, ”kata Kim Cobb, seorang ilmuwan iklim di Georgia Tech di Atlanta.

Sejak tahun 1800-an para ilmuwan telah menunjukkan bahwa gas-gas tertentu di atmosfer bumi memerangkap panas dari matahari seperti selimut. Aktivitas manusia seperti pembakaran batu bara, minyak dan bensin melepaskan lebih banyak gas ke atmosfer, terutama karbon dioksida. Laporan sains AS dan internasional mengatakan bahwa lebih dari 90 persen pemanasan yang terjadi sejak 1950 adalah buatan manusia. Yang lain memperingatkan bahwa apa yang tampak sebagai kenaikan kecil suhu tidak boleh dianggap enteng. “Satu atau dua derajat mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi menaikkan termostat Anda hanya dengan jumlah itu akan membuat efek nyata pada kenyamanan Anda,” kata Deke Arndt, kepala pemantauan iklim NOAA di Asheville, North Carolina, yang telah memanaskan hampir 1,8 derajat di 30 tahun. Arndt mengatakan suhu rata-rata tidak menceritakan keseluruhan cerita: “Ini ekstrem yang membawa perubahan ini.” Cuaca ekstrem negara itu – hujan deras yang memicu banjir, kekeringan yang berkepanjangan, gelombang panas dan dingin serta salju yang pahit – telah berlipat ganda dalam 30 tahun, menurut sebuah indeks federal. Curah hujan ekstrem di Northeast meningkat lebih dari dua kali lipat. Brockton, Massachusetts, hanya memiliki satu hari dengan sedikitnya empat inci hujan dari tahun 1957 hingga 1988, tetapi selusin dari mereka dalam 30 tahun sejak itu, menurut catatan NOAA. Ellicott City, Maryland, baru saja mengalami banjir ribuan tahun kedua dalam waktu kurang dari dua tahun. Dan badai Atlantik musim panas bernama? Rata-rata, yang pertama sekarang terbentuk hampir sebulan lebih awal dari yang terjadi pada tahun 1988, menurut peneliti badai University of Miami Brian McNoldy.

14 topan paling mahal dalam sejarah Amerika, disesuaikan dengan inflasi, telah melanda sejak tahun 1988, yang mencerminkan pertumbuhan pantai yang berkembang dan rentang yang mencakup badai Atlantik paling kuat yang pernah tercatat. “Kerusakan kolektif yang disebabkan oleh badai Atlantik pada 2017 jauh lebih dari setengah dari seluruh anggaran Departemen Pertahanan kami,” kata Kerry Emanuel dari MIT. Ilmuwan iklim menunjuk ke Kutub Utara sebagai tempat di mana perubahan iklim paling terlihat dengan hilangnya es laut yang dramatis, lapisan es Greenland yang mencair, gletser surut dan pencairan lapisan es. Kutub Utara telah menghangat dua kali lebih cepat dari bagian dunia lainnya. Suhu rata-rata tahunan Alaska telah menghangat 2,4 derajat sejak 1988 dan 5,4 derajat di musim dingin. Sejak 1988, Utqiagvik (oot-GAR’-vik), Alaska, yang sebelumnya dikenal sebagai Barrow, telah menghangat lebih dari 6 derajat per tahun dan lebih dari 9 derajat di musim dingin. “Perubahan suhu terlihat. Tanah kami mencair, ”kata Mike Aamodt, 73, mantan walikota akting kota. Dia harus memindahkan kabinnya sendiri setidaknya empat kali karena erosi pantai dan pencairan tanah akibat pemanasan global. “Kami menjalani perubahan iklim.” Jumlah es laut Kutub Utara pada September, ketika menyusut paling banyak, turun hampir sepertiga sejak 1988. Es itu menghilang 50 tahun lebih cepat dari perkiraan para ilmuwan, kata Michael Mann, seorang ilmuwan iklim di Pennsylvania State University.

“Ada Arktik baru sekarang karena samudra Arktik sekarang dapat dilayari” di musim panas, kata Mark Serreze, direktur Pusat Data Salju dan Es Nasional. Sebagian besar gletser di seluruh dunia menyusut. Sebuah satelit NASA yang mengukur pergeseran gravitasi menghitung bahwa gletser Bumi kehilangan 279 miliar ton es – hampir 67 triliun galon air – dari tahun 2002 hingga 2017. Pada tahun 1986, pusat pengunjung Begich Boggs di Hutan Nasional Chugach Alaska dibuka untuk menyoroti gletser Portage . Tapi gletser terus menyusut. “Anda benar-benar tidak dapat melihatnya dari pusat pengunjung dan Anda belum dalam 15 tahun terakhir ini,” kata ahli iklim, Brian Brettschneider dari University of Alaska Fairbanks. Lapisan es di Greenland dan Antartika Barat juga telah layu, mencairkan sekitar 455 miliar ton es ke dalam air, menurut satelit NASA. Itu cukup untuk menutupi negara bagian Georgia dengan air sedalam hampir 9 kaki. Dan itu sudah cukup – ditambah dengan semua es yang mencair lainnya – untuk menaikkan level lautan. Secara keseluruhan, satelit NASA telah menunjukkan kenaikan permukaan laut tiga inci hanya dalam 25 tahun terakhir. Dengan lebih dari 70 persen Bumi tertutup oleh lautan, peningkatan 3 inci berarti sekitar 6.500 mil kubik air tambahan. Itu cukup untuk menutupi seluruh Amerika Serikat dengan air sedalam 9 kaki.