Pihak berwenang negara memberi dorongan bagi para pencemar utama minggu lalu ketika mereka mengubah hukum iklim California, sambil menawarkan pengakuan yang jarang bahwa sistem cap-and-trade untuk memotong gas rumah kaca mungkin tidak memberikan pengurangan yang diperlukan. Pertemuan Kamis di Sacramento, Dewan Sumber Daya Udara California menetapkan rencananya untuk menerapkan undang-undang 2017 yang memperpanjang program cap-and-trade hingga tahun 2030. Modifikasi dewan memenuhi janji yang dibuat oleh legislator untuk industri negara saat mereka mendapatkan suara yang dibutuhkan untuk lulus dari perpanjangan. Dalam batas dan perdagangan, industri dapat membayar untuk mencemari dengan membeli uang saku di pasar perdagangan karbon. Selain itu, beberapa menerima tunjangan gratis dari negara. Dewan memilih, seperti di masa lalu, untuk melanjutkan pasokan penuh kredit karbon gratis ke beberapa perusahaan – subsidi yang mungkin bernilai sebanyak $ 350 juta – meskipun mereka dijadwalkan akan berkurang.

Langkah ini menjamin industri bantuan maksimum negara melalui 2020. Undang-undang pembatasan dan perdagangan menjamin maksimum dari 2021 hingga 2030. Dengan keputusannya, dewan memberikan perlindungan keuangan sebesar mungkin bagi banyak pencemar utama. Secara terpisah, dewan menegaskan pandangannya bahwa tidak ada kelebihan pasokan tunjangan dan kredit lainnya di pasar cap-and-trade. Kantor Analis Legislatif non-partisan, akademisi dan pakar pasar telah menyimpulkan bahwa perusahaan memiliki terlalu banyak kredit dan dapat menggunakannya untuk menutupi emisi di masa depan daripada mengurangi polusi mereka. Perdebatan selama berbulan-bulan tentang masalah tunjangan telah mengekspos kerentanan dalam desain sistem, kritiknya mengatakan, dan telah menimbulkan pertanyaan tentang kemampuan topi dan perdagangan untuk memenuhi janji pemotongan karbonnya. Dalam inkarnasi awal, sistem tidak dianggap sebagai faktor utama dalam mengurangi emisi negara; melainkan dimaksudkan untuk menghentikan program-program lain yang bertujuan mengurangi polusi pemanasan-iklim.

Tetapi dewan udara sekarang mengharapkan program untuk menyediakan sebanyak setengah dari pengurangan itu, memperkuat batas dan manfaat perdagangan yang diharapkan dan memberikan tekanan pada program untuk bekerja sebagaimana dirancang untuk memenuhi tujuan iklim ambisius negara. Kelebihan pasokan bisa mencegah hal itu. Analis legislatif memperkirakan perhitungan, memperkirakan bahwa karena kelebihan tunjangan, emisi aktual bisa sebanyak 30 persen di atas target di seluruh negara bagian pada tahun 2030. “Kami tahu kami tidak berada pada jalur untuk memenuhi target 2030,” Mary Nichols, ketua dewan pengurus lama, mengatakan Kamis. Dia mengingatkan, seperti yang dia lakukan di waktu lain, bahwa mencapai serangkaian tujuan iklim negara bagian berikutnya akan menantang dan mendorong dewan untuk “berpikir lebih besar dan lebih luas” untuk menemukan pengurangan emisi. Bahkan pengakuan sekecil apa pun tentang kekurangan dalam program cap-and-trade yang dirancang dengan hati-hati menawarkan saat yang tepat bagi para kritikus.

Senator Negara Bob Wieckowski, D-Fremont, telah bersumpah untuk memblokir keputusan untuk tidak mengurangi tunjangan industri bebas. Dalam sebuah pernyataan yang dikeluarkan dari Polandia, di mana ia menghadiri konferensi iklim, Wieckowski mengatakan kelebihan pembayaran tunjangan “tidak hanya akan membuat lebih sulit untuk mencapai tujuan 2030 kami untuk emisi gas rumah kaca, itu mengirimkan pesan yang salah pada waktu yang tepat para pemimpin iklim sedang di Polandia mencoba untuk meningkatkan ambisi global untuk mengekang emisi. Keputusan ini menggerakkan kami ke belakang dan mengurangi pendapatan masa depan untuk mengekang emisi.” Anggota dewan udara Dean Florez mengatakan alasan untuk tidak mengurangi tunjangan gratis – bahwa tutup emisi menempatkan perusahaan-perusahaan California pada kerugian kompetitif dan mereka meninggalkan negara bagian – adalah “palsu.” “Perusahaan minyak tidak ke mana-mana, juga kebanyakan pencemar,” kata Florez melalui pesan singkat setelah pemungutan suara dengan anggota dewan lainnya untuk mengadopsi aturan implementasi yang baru.

Florez mengatakan salah satu manfaat dari debat pasokan yang kontroversial adalah bahwa dewan udara dan staf tampaknya bersedia untuk memeriksa kembali masalah ini, khususnya dalam menghadapi tolok ukur emisi yang menjulang yang oleh sebagian pejabat negara dan para ahli luar khawatir tidak akan terpenuhi. Sementara California umumnya telah mengalahkan tujuannya sendiri untuk mengurangi emisi gas rumah kaca, menurunkannya lebih jauh – dan lebih curam – akan menjadi tantangan. Batas waktu untuk mengurangi emisi hingga 30 persen dari tingkat 1990 pada tahun 2020 telah dipenuhi. Apa yang ada di depan adalah pengurangan 40 persen pada 2030 dan 80 persen pada 2050. Mengingat kesulitan itu, ada fokus baru untuk memastikan sistem tidak membiarkan pencemar lolos. Anggota Majelis Eduardo Garcia, D-Coachella, yang menulis undang-undang perpanjangan dan pembatasan perdagangan dan anggota dewan yang tidak memberikan suara, mengatakan pada pertemuan Kamis bahwa tunjangan harus dipantau terus menerus. Beberapa masalah yang membayangi dewan saat ini adalah hasil dari kesepakatan politik yang ditengahi oleh sektor minyak dan gas California yang kuat, yang menciptakan bahasa ramah bisnis dalam undang-undang sebagai imbalan atas dukungannya. Di antara konsesi adalah untuk menghapus kemampuan distrik udara lokal untuk mengatur emisi industri, menyerahkan kekuatan itu ke dewan udara negara.

“Itu adalah bagian dari kesepakatan untuk memastikan kami bisa mendapatkan (dua pertiga) suara untuk memperpanjang program pembatasan dan perdagangan,” kata Garcia kepada CALmatters tahun lalu. “Tanpa ragu, itu adalah kompromi untuk mencapai tujuan yang lebih besar.” Beberapa kritikus dari kesepakatan itu mengatakan pihaknya memberikan dukungan finansial kepada perusahaan-perusahaan pencemar yang tidak membutuhkannya, dan dengan menghilangkan sejumlah insentif untuk mengurangi emisi, bahkan dapat merusak batas dan tujuan utama perdagangan. Dewan sebelumnya menepis kekhawatiran seperti salah dan sesat. Tetapi kritik itu semakin intensif. Baru-baru ini Komite Penasihat Pasar Emisi Independen, yang dibentuk oleh Badan Perlindungan Lingkungan negara bagian untuk memberi nasihat tentang program cap-and-trade, menyimpulkan bahwa desain sistem “perlu ditangani” oleh dewan udara. Danny Cullenward, seorang ekonom dengan think tank perubahan iklim Near Zero dan anggota dewan penasihat, mengatakan posisi dewan udara didasarkan pada kesalahan matematika.