Sekelompok ahli topan topan, termasuk beberapa peneliti federal di National Oceanic and Atmospheric Administration, menerbitkan penelitian baru yang mengejutkan pada hari Kamis, menunjukkan bahwa badai di Samudra Atlantik telah tumbuh jauh lebih buruk dan bahwa perubahan iklim adalah bagian dari alasan mengapa. Studi ini berfokus pada intensifikasi cepat, di mana badai dapat tumbuh dari badai tropis yang lemah atau status Kategori 1 ke Kategori 4 atau 5 dalam periode singkat. Mereka menemukan bahwa tren telah terlihat berulang kali di Atlantik dalam beberapa tahun terakhir. Itu terjadi sebelum Badai Harvey menghantam Texas dan sebelum Badai Michael memukul Pantai Teluk dengan sedikit peringatan musim gugur yang lalu. Badai Michael, misalnya, berubah dari Kategori 1 menjadi Kategori 4 yang mengamuk dalam rentang 24 jam. Studi yang dipublikasikan di Nature Communications, menggambarkan kesimpulannya dalam bahasa tumpul, mengatakan bahwa Atlantik telah melihat perubahan “sangat tidak biasa” dalam intensifikasi badai cepat, dibandingkan dengan model apa yang akan diprediksi dari ayunan alami di iklim. Itu membuat para peneliti menyimpulkan bahwa perubahan iklim memainkan peran penting.

“Variabilitas alami tidak dapat menjelaskan besarnya tren kenaikan yang diamati,” tulis mereka. Penelitian ini dipimpin oleh Kieran Bhatia, yang melakukan penelitian sebagai peneliti pascasarjana di Universitas Princeton dan Laboratorium Geofisika Fluida Dinamika NOAA. “Hanya ada sejumlah besar masalah yang datang bersama dengan intensifikasi cepat, dan tidak ada yang baik,” kata Jim Kossin, salah satu penulis penelitian dan pakar badai dengan Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional. Meningkatnya prevalensi badai yang meningkat dengan cepat, kata Kossin, berarti keduanya ada badai yang lebih kuat secara keseluruhan dan bahwa ada situasi yang lebih berisiko di dekat daratan. “Intensifikasi cepat sangat berbahaya karena orang-orang, mereka tidak diperingatkan dengan memadai, mereka tidak siap, banyak dari mereka tidak mengungsi,” katanya. Temuan datang setelah dua tahun paling merusak untuk badai dan peristiwa ekstrem lainnya. Pada tahun 2017, menurut angka-angka NOAA, Amerika Serikat mengalami kerugian akibat bencana sebesar $ 306 miliar, sebagian besar didorong oleh Badai Harvey, Maria dan Irma. Pada tahun 2018, Badai Florence dan Michael adalah faktor utama dalam total kerusakan $ 91 miliar.

Intensifikasi cepat umumnya diukur dengan membandingkan kekuatan badai selama 24 jam. Perubahan kecepatan angin badai yang lebih besar dari 35 mph dalam 24 jam umumnya merupakan cutoff. Dalam studi baru, para peneliti menggunakan dua set data yang terpisah dari perilaku badai untuk menganalisis perubahan kecenderungan badai untuk meningkat secara cepat. Mereka memandangi dunia dan juga wilayah Atlantik secara khusus, tetapi kurang percaya pada angka-angka global, mengingat bahwa pencatatan perilaku badai kurang dapat diandalkan di kawasan lain daripada di Atlantik yang dipelajari dengan cermat. Selama periode 28 tahun, dari tahun 1982 hingga 2009, persentase badai Atlantik yang meningkat dengan cepat meningkat tiga kali lipat, penelitian ini menemukan. Ini berlaku untuk kedua set data yang digunakan, salah satunya mencatat statistik topan resmi dari lembaga pemantauan global, seperti National Hurricane Center, dan salah satunya menggunakan citra satelit untuk memperkirakan kekuatan badai.

Para peneliti kemudian menggunakan model yang dapat secara andal mensimulasikan badai untuk menentukan apakah tingkat intensifikasi cepat yang ditemukan dalam penelitian ini secara signifikan lebih besar daripada yang terlihat dalam versi model yang tidak termasuk perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia. Satu kesimpulan yang jelas adalah bahwa suhu lautan yang lebih hangat, yang menyediakan bahan bakar untuk angin topan, mungkin mendorong penguatan badai yang eksplosif. Kossin mengatakan bahwa jika angin topan memiliki potensi untuk mencapai intensitas yang lebih tinggi karena kondisi lautan yang lebih hangat, mereka mungkin juga akan semakin intensif, karena mereka memiliki lebih banyak “ruang kepala” untuk tumbuh dalam kekuatan. Itu bisa menjelaskan hasilnya. Dan Kossin mencatat bahwa studi ini hanya berjalan hingga 2009, karena keterbatasan dalam set data satelit. Itu berarti tidak termasuk beberapa badai yang semakin meningkat dengan cepat – jika memang ada, temuannya mungkin bahkan lebih kuat.

“Kami menemukan tren bahkan tanpa memasukkan apa yang telah kami lihat dalam beberapa tahun terakhir,” kata Kossin. Namun, penelitian itu mencakup beberapa badai besar yang menghancurkan, seperti Badai Wilma 2005, yang dengan cepat meningkat dari badai tropis yang kuat menjadi badai Kategori 5 dalam 24 jam. “Sangat beruntung bahwa penguatan ultrarapid ini terjadi di perairan terbuka, tampaknya tidak memiliki kapal, dan tidak hanya sebelum pendaratan,” tulis Pusat Topan Nasional dalam analisis badai pasca musim. Kerry Emanuel, seorang ahli badai di MIT, mengatakan hasil baru itu masuk akal secara teoritis – bahwa badai semakin cepat ketika iklim menghangat. “Salah satu prediksi teoritis, yang didukung oleh hasil pemodelan, adalah bahwa perubahan intensitas harus meningkat lebih cepat dengan pemanasan global daripada intensitas itu sendiri,” katanya melalui email. Emanuel menambahkan bahwa intensifikasi cepat menciptakan masalah tanggap darurat utama – karena intensifikasi cepat sangat sulit diperkirakan, “keputusan penting, seperti apakah tidak akan mengungsi suatu wilayah, mungkin harus ditunda.”

“Intensifikasi cepat adalah mimpi buruk bagi peramal topan terutama untuk badai yang mendekati daratan,” tambah Ryan Maue, ahli meteorologi dengan Weather.us. “Ketika iklim memanas, beberapa wilayah lautan mungkin secara tidak proporsional melihat badai yang lebih intens dan semakin cepat.” “Studi ini menggunakan model iklim canggih untuk menentukan apakah sinyal pemanasan iklim telah muncul dalam beberapa dekade terakhir. Hasil awal mereka menunjukkan hal itu. “ Benjamin Strauss, kepala eksekutif dan ilmuwan kepala di organisasi riset Climate Central, mengatakan penelitian itu tampaknya sejalan dengan pertumbuhan badan penelitian yang mengidentifikasi sidik jari perubahan iklim dalam peristiwa cuaca ekstrem. “Ini adalah kasus di mana sains tampaknya mengikuti akal sehat. Kami telah mengalami begitu banyak badai yang menghancurkan di AS selama 15 tahun terakhir sehingga sulit untuk tidak merasakan ada sesuatu yang salah, ”kata Strauss.