Beberapa ribu siswa Bay Area keluar dari sekolah pada hari Jumat sebagai bagian dari protes internasional untuk lebih memperhatikan perubahan iklim, serta kebijakan seperti perluasan tenaga surya, angin dan energi terbarukan lainnya untuk mengatasinya. Di seluruh wilayah, di Lembah Silikon, Teluk Timur dan lokasi lainnya, pawai direncanakan di banyak sekolah. Pada pertengahan pagi, lebih dari 1.000 orang muda, sebagian besar siswa sekolah menengah, berjalan menyusuri Market Street di San Francisco ke gedung federal di Seventh Street, yang berisi kantor distrik House Speaker Nancy Pelosi. Para pawai damai meneriakkan “hei, hei, ho, ho, perubahan iklim harus pergi” dan membawa tanda-tanda dengan berbagai pesan lingkungan, termasuk “Penolakan bukan kebijakan iklim,” “Jadikan dunia hijau kembali” dan “Aku sudah melihat lemari yang lebih baik di Ikea, ”referensi ke Kabinet Presiden Donald Trump, yang telah menyertakan beberapa mantan eksekutif industri minyak dan batubara, bersama dengan yang lain yang menolak pandangan yang diterima secara luas di antara para ilmuwan iklim dunia bahwa planet ini memanaskan sebagian besar karena pembakaran bahan bakar fosil, yang memancarkan karbon dioksida yang memerangkap panas di atmosfer.

Peristiwa Jumat bukanlah protes perubahan iklim pertama. Iklim Rakyat Maret 2014 menarik banyak orang di kota-kota di seluruh dunia, dan March for Science pada 2017 melakukan hal yang sama. Tetapi ini adalah yang pertama kali diselenggarakan dan dijalankan oleh siswa. “Ini pertanda zaman,” kata Larry Gerston, seorang profesor emeritus ilmu politik di Universitas Negeri San Jose. “Pikirkan tentang siswa Parkland dan keterlibatan anak-anak setelah protes negara bagian dan nasional. Apa yang terjadi dari ini sulit diprediksi, tetapi tidak ada keraguan bahwa kaum muda diinvestasikan. ” Protes di seluruh dunia terinspirasi oleh Greta Thunberg, seorang siswa berusia 16 tahun di Swedia yang telah dinominasikan untuk Hadiah Nobel Perdamaian oleh beberapa pejabat terpilih Skandinavia. Di Silicon Valley, siswa berjalan keluar dari Los Altos High School tak lama setelah jam 10 pagi, mengadakan rapat umum dan berbaris di San Antonio Road untuk memprotes di depan bank Wells Fargo. Mereka mengatakan tujuan mereka adalah mendesak Kongres untuk mendukung “Green New Deal,” sebuah resolusi yang menyerukan penggantian bahan bakar fosil dengan energi terbarukan, dan untuk memprotes investasi Wells Fargo dalam proyek bahan bakar fosil seperti Dakota Access Pipeline, yang berjarak 1.100 mil. pipa selesai pada 2017 untuk mengambil minyak dari North Dakota ke terminal di Illinois.

“Ada siswa di seluruh dunia yang memprotes, dan itu belum cukup menyebar ke AS, meskipun AS adalah salah satu negara terbesar di Bumi,” kata Charlotte Glen, senior di Los Altos High yang membantu mengatur pawai. “Kami adalah generasi yang akan paling terpengaruh oleh perubahan iklim.” Seorang pawai lain dari Los Altos High, Tanshi Mohan, berkata, “Masa depan ada di tangan kita saat ini. Para pemimpin dan pemerintah kita belum mengambil tindakan. ” Cynthia Greaves, seorang juru bicara untuk Distrik Mountain View Los Altos, mengatakan sekitar 80 siswa berjalan keluar dari Los Altos High sementara sekitar 40 berpartisipasi dalam rapat umum di lapangan di Mountain View High.

“Kami tentu saja mendorong siswa kami untuk menggunakan hak Amandemen Pertama mereka secara damai dan penuh pertimbangan,” katanya. “Siswa memuji diri mereka sendiri dengan rasa hormat dan kejelasan. Mereka tidak mengganggu di ruang kelas atau di kampus. Dan semua kelas berlanjut seperti biasa.” Greaves mengatakan siswa yang berjalan keluar kampus akan diberikan absen tanpa alasan tetapi tidak menghadapi disiplin lain. Dengan ketidakhadiran tanpa alasan, orang tua diberitahu dan terserah guru di setiap ruang kelas untuk memutuskan apakah akan memungkinkan siswa untuk membuat pekerjaan yang terlewat. Di Palo Alto, sekitar 80 siswa dari SMA Palo Alto dan Gunn berbaris ke kantor distrik Rep. Anna Eshoo AS, D-Palo Alto. Dia bertemu dengan mereka untuk membahas masalah mereka. “Apa yang Anda lakukan adalah bagian dari tradisi Amerika yang luar biasa,” kata Eshoo, “ketika orang bangkit dan mengatakan ini tidak baik dan kami perlu melakukan ini.” Sekitar 250 siswa SMA Berkeley juga meninggalkan kelas Jumat untuk bergabung dengan yang lain di reli perubahan iklim di San Francisco, sementara sekitar dua lusin siswa sekolah dasar dan menengah mengadakan reli mereka sendiri di Martin Luther King Jr. Civic Center Park di pusat kota Berkeley di seberang jalan dari Berkeley Tinggi dan berdekatan dengan Balai Kota.

Mereka berbaris di sekitar taman, mengangkat tanda-tanda yang mengatakan “Iklim sedang berubah, mengapa kita tidak?” Dan “Tidak ada planet B.” Andrea Ascher-Webber, siswa kelas enam di Sekolah Menengah Martin Luther King Jr., mengangkat tanda yang mengatakan, “Jika Anda tidak akan bertindak seperti orang dewasa, kami akan melakukannya.” “Saya merasa seperti generasi sebelum kita benar-benar meninggalkan dunia dalam keadaan ini, dan belum melakukan apa pun untuk membantunya dan menghancurkannya, dan mereka menyerahkannya kepada kita,” katanya. Masalah yang dekat dengan hati Ascher-Webber adalah dampak perubahan iklim pada hutan hujan tropis di mana hewan kesayangannya – si pemalas – tinggal. “Saya suka sloth, dan ini benar-benar melukai mereka. Dengan semua perubahan iklim dan penggundulan hutan, mereka harus pergi ke jalan, dan mereka terbunuh oleh mobil dan itu benar-benar melukai penduduk mereka, ”kata Ascher-Webber. Ibu Ascher-Webber, Alison, yang pergi bersamanya ke rapat umum, mengatakan bahwa dia bangga melihat murid-murid naik.