Bersamaan dengan kebakaran hutan yang terjadi tahun lalu di California Utara, kekhawatiran terbesar warga California tentang konsekuensi dari pemanasan global adalah bahwa hal itu mungkin menyebabkan lebih banyak kebakaran hebat, menurut sebuah survei baru oleh Public Policy Institute of California. Di antara 1.706 orang dewasa yang disurvei di seluruh negara bagian, 71% mengatakan mereka “sangat prihatin” tentang dampak semacam itu. Sementara jajak pendapat menemukan keprihatinan yang signifikan tentang naiknya laut dan panas yang lebih ekstrem, itu berada pada tingkat yang lebih rendah daripada keasyikan dengan kebakaran hutan. “Warga California menyatakan keprihatinannya yang lebih kecil tentang kemungkinan dampak lain dari pemanasan global, dengan 49% mengatakan mereka sangat prihatin dengan gelombang panas yang lebih parah dan 42 persen mengatakan mereka sangat khawatir dengan kenaikan permukaan laut,” menurut penelitian.

Sementara itu, hanya seperempat orang dewasa California menyetujui bagaimana Presiden Donald Trump menangani masalah lingkungan, dengan jumlah yang sama menyetujui Kongres tentang masalah tersebut. Tingkat keparahan dari kebakaran hutan telah meningkat selama dua dekade terakhir, dengan tujuh kebakaran hutan terbesar di negara bagian ini terjadi sejak tahun 2003. Lima dari tujuh kebakaran tersebut telah terjadi sejak 2012. Yang terbesar, Ranch Fire seluas 410.000 acre, adalah bagian dari Fire Complex Mendicino yang lebih besar pada musim panas lalu. Yang paling mematikan, mengklaim nyawa 85, adalah Camp Fire musim gugur lalu. Kebakaran hutan California Selatan juga menarik perhatian tahun lalu, khususnya kebakaran Woolsey seluas 97.000 hektar di daerah Malibu. Sementara orang-orang di Wilayah Teluk San Francisco paling khawatir tentang kebakaran hutan yang parah sebagai akibat dari pemanasan global, pada 75%, perasaan itu dibagi pada tingkat yang sama di Kekaisaran Darat, 74%, dan Los Angeles, 72%. Di Central Valley dan kabupaten Orange-San Diego gabungan, 69% dari mereka yang disurvei berbagi kekhawatiran itu.

Hukum negara hijau

Sementara para pemilih secara khusus tidak menyetujui Trump dan Kongres mengenai isu-isu lingkungan, Gubernur Gavin Newsom juga tidak mendapatkan dukungan mayoritas atas masalah ini, mendapatkan acungan jempol dari 45% dari mereka yang disurvei. Namun, undang-undang lingkungan utama yang disetujui di Sacramento bernasib lebih baik. Sebuah undang-undang yang ditandatangani tahun ini yang akan memberikan utilitas milik swasta dengan setidaknya $ 21 miliar untuk menutupi kerusakan akibat kebakaran lebih lanjut – yang dibayar oleh pembayar pajak dan investor – disukai oleh 57%. RUU 2016 yang menyerukan negara untuk mengurangi emisi gas rumah kaca menjadi 40% di bawah tingkat 1990 pada tahun 2030 didukung oleh 67% dari mereka yang disurvei. RUU 2018 yang mengharuskan listrik negara sepenuhnya berasal dari sumber terbarukan pada tahun 2045 disahkan oleh 71%. Setengah dari mereka yang disurvei mengatakan mereka akan bersedia membayar lebih untuk listrik yang dihasilkan oleh sumber terbarukan. Langkah-langkah negara juga berlaku yang mengharuskan kota-kota bersiap menghadapi perubahan iklim. Long Beach berjalan dengan baik dalam mengembangkan rencana untuk kenaikan permukaan laut dan peningkatan suhu sementara Seal Beach baru-baru ini memulai rencana untuk kenaikan permukaan laut. Kedua kota bisa menghadapi banjir parah sebelum akhir abad ini.

Masalah udara, air

Di antara temuan lain dalam survei:

  • 64% mendukung negara membuat kebijakan untuk mengatasi pemanasan global daripada menyerahkan masalah tersebut kepada pemerintah federal.
  • 74% mendukung penggunaan lahan pemerintah dan perencanaan transportasi untuk mengurangi kebutuhan mengemudi.
  • Hanya 30% mengatakan pasokan air adalah masalah besar, turun 40 poin dari rekor tertinggi selama kekeringan di 2015.
  • 58% mengatakan air yang tercemar menimbulkan ancaman kesehatan yang lebih serius di daerah berpenghasilan rendah.
  • 77% mengatakan kondisi laut dan pantai sangat penting bagi perekonomian negara dan kualitas hidup. 72% mengatakan plastik dan sampah laut lainnya adalah masalah besar di pantai terdekat mereka. Persepsi itu hampir sama kuatnya di daratan (70%) seperti di pantai (72% -73%).
  • 27% mengatakan polusi udara adalah masalah besar di negara bagian mereka. Namun, itu sangat bervariasi berdasarkan wilayah, termasuk 43% di Los Angeles, 33% di Kekaisaran Pedalaman dan 11% di wilayah gabungan Orange / San Diego.

Dalam pemilihan presiden tahun depan, pemilih Demokrat negara bagian memprioritaskan lingkungan daripada banyak masalah lainnya. Secara keseluruhan, 44% dari semua pemilih di California mengatakan posisi kandidat pada lingkungan adalah “sangat penting” dan 36% mengatakan mereka “agak penting.” Di antara Demokrat, 64% mengatakan posisi lingkungan sangat penting, dibandingkan dengan 34% dari independen dan 20% dari Partai Republik yang mengatakan hal yang sama. Dalam pemilihan utama presiden dari Partai Demokrat, Kamala Harris memimpin dengan 19% di antara pemilih yang kemungkinan adalah Demokrat atau independen yang condong pada Demokrat. Berikutnya adalah Elizabeth Warren (15%), Bernie Sanders (12%), Joe Biden (11%) dan Pete Bettigieg (5%).