California dengan bangga memimpin dunia sebagai pelopor lingkungan dan juara energi terbarukan. Sayangnya, ini tidak membuat kita kebal terhadap dampak pemanasan global yang dahsyat. Kebakaran hutan mematikan yang disebabkan oleh iklim yang telah menghancurkan komunitas dan membuat perusahaan utilitas terbesar negara bagian tersebut bangkrut sekarang merupakan ancaman terbesar bagi negara kita untuk mencapai sasaran iklimnya. California Global Warming Solutions Act of 2006, atau Majelis Bill 32, adalah terobosan undang-undang yang menetapkan komitmen negara untuk mengurangi emisi gas rumah kaca dan memerangi perubahan iklim. Sejak itu, negara terus mengembangkan kebijakan yang memajukan solusi energi dan iklim yang bersih dan terbarukan. Namun, sementara kebijakan lingkungan kita semakin kuat, sayangnya sayangnya tingkat keparahan dan frekuensi kebakaran hutan kita. Menurut Cal Fire, sembilan dari 10 kebakaran hutan terbesar dan delapan dari 10 kebakaran hutan paling merusak dalam sejarah negara bagian terjadi antara 2007 dan 2018. Dan jika perubahan iklim berlanjut pada kecepatannya saat ini, semuanya hanya akan menjadi lebih buruk.

Mengutip miliaran dolar dalam potensi kerusakan akibat kebakaran selama dua tahun terakhir, Pacific Gas and Electric Company (PG&E) menyatakan kebangkrutan pada Januari. Kebangkrutan tidak hanya berdampak pada korban kebakaran hutan dan pelanggan PG&E, tetapi juga ratusan proyek energi terbarukan yang memiliki perjanjian pembelian daya jangka panjang dengan perusahaan listrik. Proyek-proyek energi terbarukan ini – yang meliputi campuran beragam dari matahari, angin, dan panas bumi – telah berfungsi sebagai blok bangunan masa depan kita yang bebas karbon. Mereka mewakili investasi awal yang dilakukan di ekonomi energi hijau California yang berkembang saat itu dan telah memiliki dampak signifikan pada kemampuan negara untuk memenuhi target energi terbarukan. California masih berada di jalur yang tepat untuk mencapai target energi terbarukan jangka pendeknya, tetapi akan lebih banyak lagi yang dibutuhkan untuk memenuhi target baru yang diadopsi yaitu mencapai 100 persen nol energi karbon pada tahun 2045. Untuk sampai ke sana, kita harus melindungi kemajuan yang kita miliki membuat dan tidak membahayakan investasi masa depan dalam energi terbarukan.

Gubernur Gavin Newsom telah mengatakan bahwa negara akan melanjutkan momentumnya menuju sasaran iklimnya, tetapi sebuah laporan baru-baru ini oleh tim pemadam kebakarannya memperingatkan bahwa kebangkrutan oleh perusahaan besar “menaikkan biaya bagi konsumen, mengancam pemulihan yang adil bagi korban kebakaran, merusak kemampuan negara untuk mengurangi dan beradaptasi dengan perubahan iklim, dan menciptakan ketidakpastian bagi karyawan dan kontraktor utilitas. ” Jika PG&E diizinkan untuk memodifikasi atau meninggalkan kontrak energi terbarukan jangka panjang sebagai bagian dari reorganisasi, konsekuensinya akan jauh jangkauannya. Baik proyek energi terbarukan saat ini dan masa depan akan berisiko karena bank dan investor akan kehilangan kepercayaan di California sebagai mitra energi bersih. Pengembang proyek juga mungkin terpaksa mencari perlindungan kebangkrutan untuk mencegah penyitaan dari pemberi pinjaman. Efek dingin ini akan memperlambat penyebaran energi terbarukan di masa depan dan mengganggu kemampuan negara untuk mencapai tujuan iklimnya. Dampaknya dapat beriak jauh melampaui sektor energi – industri lain juga dapat dicegah untuk berinvestasi di California karena ketidakpastian peraturan. Ketika negara dan pengadilan bekerja melalui kebangkrutan P&E, sangat penting bagi kita untuk menjunjung tinggi komitmen lingkungan kita, yang merupakan alat terbaik yang kita miliki untuk melindungi negara kita dari bencana yang disebabkan oleh iklim di masa depan. Mengingkari komitmen kita akan berdampak buruk bagi lingkungan dan ekonomi kita.